“평생 기자 할 수 있나. 자네들도 기자 그만두고 무엇을 할 것인지에 대해 진지하게 고민해야 한다구. 자네 나이면 이제 인생 이모작을 위해 준비해야 할 때야.”

최시중 전 방송통신위원회 위원장이 언론과의 인터뷰를 통해 서울 양재동 복합물류단지 시행사(파이시티)로부터 금품을 받은 사실을 일부 시인했습니다. 금품수수는 일부 사실이지만 인허가와 관련한 청탁 대가는 아니라는 것이 그의 해명입니다.

과거 한국갤럽조사연구소 회장 시절 여론조사를 했고, 당시 여유가 있었던 파이시티 전 대표가 대가 없이 지원을 해줬다는 것입니다. 최 전 위원장의 금품수수 사실 인정을 놓고 여러 해석이 오고 갑니다. 본인이 인정한 만큼, 일단 돈을 받은 것은 ‘팩트’인 것으로 보입니다.

검찰 수사를 통해 진실(?)이 밝혀지겠지만 이번 사건을 보면서 지난 4년간 최 전 위원장과 한 건물에서 일을 했던 기자는 권력 지향적인 인물의 말로
(末路)는 좋게 끝나지 않는다는 평범한 진리를 다시 한 번 깨닫게 됩니다.

최 전 위원장은 기자(동아일보) 출신입니다. 최 전 위원장은 정기적으로 기자들을 만나 이런 저런 얘기를 했었습니다. 그 중 기억에 남는 것은 그의 ‘인생 이모작론’이었습니다.

기자 생활하면 얼마나 하겠냐. 너희들도 기자경력을 발판으로 새로운 도전을 하라는 취지였습니다. 도전은 아름답습니다. 가진 것을 버리고 새로운 것을 취하려 움직이는 것은 왠만한 용기가 없으면 할 수 없는 일입니다.

최 전 위원장은 기자에서 갤럽 회장으로 대통령 정치적 멘토로, 방통위원장으로 여러 차례 변신에 성공했습니다. 방통위원장 재직 시절에도 임기를 마쳐도 쉬지 않겠다는 그의 모습에 나이를 느낄 수 없을 정도였습니다.

하지만 본인의 성공이 거짓과 부정으로 점철된 것으로 점차 드러남에 따라 그의 화려했던 인생 농사도 결국은 흉작으로 끝나는 모양새입니다.

기자 출신으로 70억원이 넘는 재산을 축적한 것에 대해 많은 기자들이 “롤 모델은 최시중”이라는 농담을 하기도 했습니다. 그 재산도 정상적으로 모인 것은 아니겠구나라는 생각도 하게 됩니다.

그는 “정치는 사람하고 돈을 빚지는 것”이라고 말했습니다. 하지만 빚은 갚아야 하는 것입니다. 전 정책보좌관 비리의혹부터 방송통신과는 관련 없는 분야에서까지 돈을 받아 챙긴 최 전 위원장은 말년에 한꺼번에 빚을 갚게 됐습니다.
최 전 위원장의 좌우명은 ‘새옹지마(塞翁之馬)’입니다. 유한(有限)한 인생입니다. 좋은 일이 다시 최 위원장에게 올 가능성은 없어 보입니다.

대통령의 멘토, 방통대군의 몰락은 전혀 안타깝지 않습니다. 다만, 이러한 인사가 4년 동안 대한민국의 방송·통신 정책을 좌지우지 했다는 것이 안타까울 뿐입니다. 본인의 부정에 대한 빚은 법에 따라 갚게 되겠지만 4년간 방송·통신 시장을 후퇴시킨 것에 대한 빚은 받아낼 길이 없습니다.
2012/04/24 10:02 2012/04/24 10:02

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