정보통신정책연구원(KISDI)의 보고서가 통신업계에 적지 않은 파장을 일으키고 있습니다.

지난 2일 KISDI는 '모바일 인터넷전화가 이동통신 시장의 진화에 미치는 영향' 보고서를 내놓았습니다.

이 보고서 내용을 요약하자면 "모바일 인터넷전화(mVoIP)가 확산돼도 이통사의 음성매출 감소에 미치는 영향은 미미할 것" 입니다.

<관련기사> m-VoIP 전면 허용해도 이통사 충격 미미

보고서 내용이 기사화되자 통신사업자연합회(KTOA)가 "모바일 인터넷전화가 통신시장에 미치는 영향에 대해 수치화한 것은 여러가지 한계가 있다"고 반박하고 나섰습니다.

그러자 다시 오픈인터넷협의회(OIA)가 "이통사가 mVoIP 서비스를 차별하거나 차단할 근거가 없다"며 다시 반발하고 나섰습니다.

이번 보고서가 업계로부터 뜨거운(?) 관심을 받는 이유는 KISDI가 망중립성 원칙을 세울 방송통신위원회의 실질적인 연구기능을 담당하기 때문입니다. 그같은 성격의 KISDI가 "영향이 적다"라고 했으니 업계 반응이 뜨거울 수 밖에 없습니다.
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망중립성과 밀접한 관계가 있는 mVoIP 이슈는 하반기께 보다 구체화될 전망입니다.

LG유플러스를 비롯해 SK텔레콤도 연내 VoLTE 상용화를 선언했기 때문입니다.  

기존 서킷 기반의 음성통화가 아닌 패킷 기반 음성통화로의 전환, 즉 이통사가 직접 모바일 인터넷 전화 서비스를 시작하는 것입니다.

당연히 요금을 어떻게 책정할지에 관심이 모아질 수 밖에 없습니다.

기존 인터넷전화 상식으로는 대폭 싸져야 하겠지만 현재 유선시장에서의 인터넷전화처럼 요금이 대폭 내려가거나 무료로 이용하기는 현실적으로 어려울 것 같습니다.

이와 관련 VoLTE 서비스를 준비 중인 한 통신사 고위 관계자는 요금체계 산정을 가장 난제로 뽑았습니다.

현재 VoIP는 통화품질이 조악하지만 VoLTE는 현재 3G 수준과 비교해도 손색이 없다며 자신감을 드러내기도 했습니다.

하지만 이 관계자는 "예전 서킷 기반의 음성통화나 패킷 기반의 음성통화나 통화품질을 위해 투입되는 투자비는 별반 차이가 없다"고 말했습니다.

한 마디로 요금이 대폭 내려갈 여지가 별로 없다는 뜻으로 해석할 수 있습니다. 여전히 음성 매출이 절대적 비중을 차지하고 있는 상황에서 이통사가 요금을 대폭 내릴 가능성은 현실적으로 희박합니다.

다만, "스마트폰 정액요금제에서 제공되는 무료 통화량이 많아지거나, 음성서비스가 IP 기반에서 이뤄지게 되면 보다 다양한 서비스를 제공할 수 있게 돼 결국은 소비자 혜택이 늘어나 요금이 인하되는 효과가 나타난다"는 것이 이 관계자의 설명입니다.

결국 이 문제는 방송통신위원회가 어떠한 시각과 철학으로 이 문제에 접근하느냐에 따라 결정될 전망입니다.

방통위 역시 VoLTE 요금인가와 관련해 동향 파악에 돌입했습니다. 요금수준은 물론, 이용체계, 접속료 산정, 이용자 보호 등 종합적인 검토가 이뤄질 예정입니다.

mVoIP는 소비자 측면에서는 값 싸게 마음껏 통화할 수 있게 해주는 최고의 서비스지만 이통사 입장에서는 매출기반을 송두리째 무너뜨릴 수 있는 최악의 서비스가 될 수도 있습니다.

방통위가 통신사와 소비자 모두 만족시킬 수 있는 해법을 찾을 수 있을까요?

2012/03/07 09:14 2012/03/07 09:14
네이버가 3G 네트워크에서 모바일 야구 중계를 중단하기로 했습니다.

네이버는 16일 공지를 통해 "앞으로 와이파이 환경에서만 실시간 모바일 야구중계 서비스를 진행하기로 했다"고 밝혔습니다.

서비스 중단 이유로는 3G 네트워크 불안정으로 인한 끊김현상 발생 등 서비스 품질이 떨어지고 그에 따른 이용자 불만이 발생했기 때문이라고 합니다. 네이버는 3G 야구중계 서비스를 중단하면서 "통신사의 압력은 없었다"고 밝혔습니다.  

프로야구 한 경기를 3G 네트워크로 시청할 경우 소요되는 데이터량은 약 700MB라고 합니다. 4만5000원 스마트폰 요금제에서 제공되는 월 데이터량이 500MB인점을 감안하면 그야말로 데이터 잡아먹는 하마가 따로 없습니다.

그러나 많은 스마트폰 가입자들이 데이터를 무제한으로 사용할 수 있는 5만5000원 요금제에 가입해 있습니다. SK텔레콤의 스마트폰 요금제 중 70% 이상이 5만5000원 요금제에 가입한다고 합니다.

즉, 상당수의 스마트폰 유저들은 네이버 모바일 야구를 부담없이 즐길 수 있는 것입니다. 또한 네이버 뿐 아니라 다음도 K리그 등 축구경기를 모바일을 통해 생중계하고 있고 CJ헬로비전도 '티빙'이라는 서비스를 통해 3G 스트리밍 서비스를 하고 있습니다.  
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상황이 이렇다보니 통신업계는 포털 등의 3G 네트워크를 통한 스트리밍 서비스에 곱지않은 시선을 보내고 있습니다.

하지만 현재 이동통신사들이 모바일 스트리밍 서비스를 제한할 수 있는 뾰족한 방법은 없습니다. 그래서 통신사들은 망중립성 원칙을 다시 세워야 한다고 목소리를 높이고 있고, 방송통신위원회는 올해 11월까지 이와 관련한 기준을 만들 예정입니다.

유선에서의 망중립성 논쟁은 별개로 모바일에서의 망중립성 논쟁은 복잡합니다. 유선의 경우 어찌됐던 망을 증설하면 트래픽을 수용할 수 있습니다. 하지만 무선은 다릅니다. 주파수가 수용할 수 있는 한계가 명확하기 때문에 무조건 투자를 늘린다고 트래픽 과부하를 해결할 수 있는 것은 아닙니다.

하지만 네이버 등 모바일 스트리밍 서비스로 인해 발생하는 트래픽 과부하의 1차적 책임은 사실 통신사들에게 있습니다. 만약 무제한 데이터 서비스가 없었다면 모바일 야구중계와 같은 서비스는 등장하기 어려웠을 겁니다.

무선인터넷·스마트폰 시장에서 이통사간의 주도권 싸움이 치열하다보니 무선에서는 맞지 않는 무제한 서비스가 등장한 것이고, 그 결과 트래픽 급증이라는 부메랑을 맞고 있습니다. 소비자 역시 피해입니다. 비싼 돈을 내고 무제한 서비스에 가입했지만 네이버의 야구중계 서비스 중단 이유처럼 품질이 떨어져 제대로된 서비스를 이용할 수 없는 상황입니다.

연내 망중립성 원칙이 다시 짜여지겠지만 그 결과와는 상관없이 향후 모바일 스트리밍 서비스는 지금과는 다른 형태가 될 것으로 전망해 봅니다.

이미 3G에서 무제한으로 곤욕을 치룬 만큼, LTE에서도 5만5000원에 무제한으로 인터넷을 사용할 수 있는 요금제는 아마도 등장하기 어려울 것으로 예상됩니다. 비록 LTE가 속도도 빨라지고 네트워크 수용능력도 확대되지만 그에 비례해 동영상 스트리밍 서비스 역시 고화질 등 용량이 늘어나기 때문에 지금과 똑같은 상황이 반복될 수 밖에 없기 때문입니다.

무제한으로 사용할 수 없으니 이용자들이 스스로 조절하거나 와이파이 등 대체망을 통해 스트리밍 서비스를 이용할 수 밖에 없는 상황이 올 것으로 예상됩니다.

다음달이면 LTE에서의 무선인터넷 이용 수준을 정확히 알 수 있을 것입니다. 지금은 모뎀 방식의 LTE 서비스만 이뤄지고 있지만 9월부터는 LTE 전용 스마트폰이 출시되기 때문입니다.

만약 LTE에서도 5만5000원으로 무제한 서비스가 가능해진다면 이용자들과 인터넷업계에게는 축복이겠지만 이통사들에게는 커다란 재앙이 될 것입니다.
2011/08/17 15:47 2011/08/17 15:47