13 일 이경재 방송통신위원회 위원장이 취임 이후 첫 기자간담회를 가졌다. 이 위원장의 규제 철학, 언론관, 산업관 등을 한 눈에 알 수 있는 자리였다. 물론, 방통위는 다른 독임제 부처와는 달리 5인의 상임위원들의 합의에 의해 정책을 결정하는 만큼, 이 위원장의 철학과 세계관이 정책에 100% 반영되는 구조는 아니다.

예전 최시중, 이계철 전 위원장과 비교하면 확연히 다른 부분이 있다. 최 전 위원장의 카리스마와 정치력을 갖췄고, 이 전 위원장의 산업관 또한 갖춘 것으로 평가된다. 기본적으로 공정성에 방점을 두고 있지만 규제 측면에서는 옛 위원장들에 못지않은 강성으로 보인다.  

그동안 최시중 전 위원장의 경우 통신에, 이계철 전 위원장은 방송 부분에 취약했다. 청문회나 국회 업무보고 때마다 직원들 도움받기에 급급했다.

상대적으로 이 위원장의 경우 자신이 이끌어가야 할 조직에 대한 기본적인 파악이 됐다는 평가가 많다. 특히, 방송과 관련해서는 대부분 분야에서 업무 파악이 돼있다는 것이 방통위 고위관계자들의 전언이다.

지금까지 이 위원장은 정치인 이경재의 모습이 강했다. 원래 언론인(동아일보) 출신이고 공보처 차관 등을 역임해 역대 위원장 중 언론, 방송에 대한 이해도가 높아 보인다.

자신의 철학과 방향성 제시도 상대적으로 명확했다. 물론, 옛 방통위와 신 방통위의 업무는 다르다. 대부분 통신, ICT 업무가 미래부로 이관됐기 때문에 이 위원장이 감당해야 할 부분도 줄어들었다.  

이 위원장은 방송과 관련해서는 공정성을 강조했다. 수평적 규제체계를 만들고 사업자간 공정경쟁 철학을 갖고 있다는 점에서 향후 방송정책을 기대할만 해 보인다. 지상파 재송신에 대한 문제 해결의지, KBS 수신료 문제에 대해서도 합리적인 사고를 갖고 있었다.

하지만 이 위원장에 대한 우려의 시선도 존재한다. 대통령이 임명하는 방통위원장이기 때문에 그 누구보다 정치적으로 투명해야 하지만 지금까지는 그렇지 않았다. 최 위원장은 수 많은 비판속에서도 결국 무더기로 종편사업자를 선정한 바 있다. 방송 분야에서 정치적으로 해결해야 할 문제가 있을때 위원장이 앞장설 수 밖에 없는 상황이다.

이 위원장 역시 이 같은 논란에서 벗어나기는 힘들어 보인다.

최근 이 위원장의 행보 중 논란이 되고 있는 부분은 유사보도 채널에 대한 규제 움직임이다. 이미 방통위는 방송법상 보도가 금지된 전문편성 방송사의 유사보도실태 조사에 나섰다.

유 사보도채널의 보도 행위에 대한 논란은 계속돼왔다. 하지만 최근 이 위원장의 발언, 그리고 방통위의 조사는 정치적 강도가 높아지는 풍자 프로그램이나 토론프로그램, 특히 여권이나 청와대를 겨냥한 프로그램을 겨냥한 것 아니냐는 의구심을 지울 수 없기 때문이다.

이 위원장은 과거 최 전 위원장의 별명인 ‘방통대군’대시 ‘공정대군’으로 불리기를 희망했다.

하지만 ‘공정대군’으로 평가를 받으려면 매사에 공정해야 한다. 스스로 공정했다고 생각해도 방송통신 규제권을 쥐고 있는 방통위 수장이라는 자리에 있으면 불공정 시비가 나올 수 밖에 없다.

이경재 위원장과 최시중 전 위원장은 동아일보, 정치인 출신이라는 공통분모가 있다. 하지만 이 위원장은 평가는 다르기를 희망한다.

3년 후 이경재 위원장이 '공정대군'으로 평가 받을 수 있을지, 최 전 위원장의 뒤를 이어 제2의 '방통대군'으로 불리울지는 아직 알 수 없다. 어떤 평가를 받을지는 온전히 자기 몫이다.


2013/05/14 09:38 2013/05/14 09:38
“평생 기자 할 수 있나. 자네들도 기자 그만두고 무엇을 할 것인지에 대해 진지하게 고민해야 한다구. 자네 나이면 이제 인생 이모작을 위해 준비해야 할 때야.”

최시중 전 방송통신위원회 위원장이 언론과의 인터뷰를 통해 서울 양재동 복합물류단지 시행사(파이시티)로부터 금품을 받은 사실을 일부 시인했습니다. 금품수수는 일부 사실이지만 인허가와 관련한 청탁 대가는 아니라는 것이 그의 해명입니다.

과거 한국갤럽조사연구소 회장 시절 여론조사를 했고, 당시 여유가 있었던 파이시티 전 대표가 대가 없이 지원을 해줬다는 것입니다. 최 전 위원장의 금품수수 사실 인정을 놓고 여러 해석이 오고 갑니다. 본인이 인정한 만큼, 일단 돈을 받은 것은 ‘팩트’인 것으로 보입니다.

검찰 수사를 통해 진실(?)이 밝혀지겠지만 이번 사건을 보면서 지난 4년간 최 전 위원장과 한 건물에서 일을 했던 기자는 권력 지향적인 인물의 말로
(末路)는 좋게 끝나지 않는다는 평범한 진리를 다시 한 번 깨닫게 됩니다.

최 전 위원장은 기자(동아일보) 출신입니다. 최 전 위원장은 정기적으로 기자들을 만나 이런 저런 얘기를 했었습니다. 그 중 기억에 남는 것은 그의 ‘인생 이모작론’이었습니다.

기자 생활하면 얼마나 하겠냐. 너희들도 기자경력을 발판으로 새로운 도전을 하라는 취지였습니다. 도전은 아름답습니다. 가진 것을 버리고 새로운 것을 취하려 움직이는 것은 왠만한 용기가 없으면 할 수 없는 일입니다.

최 전 위원장은 기자에서 갤럽 회장으로 대통령 정치적 멘토로, 방통위원장으로 여러 차례 변신에 성공했습니다. 방통위원장 재직 시절에도 임기를 마쳐도 쉬지 않겠다는 그의 모습에 나이를 느낄 수 없을 정도였습니다.

하지만 본인의 성공이 거짓과 부정으로 점철된 것으로 점차 드러남에 따라 그의 화려했던 인생 농사도 결국은 흉작으로 끝나는 모양새입니다.

기자 출신으로 70억원이 넘는 재산을 축적한 것에 대해 많은 기자들이 “롤 모델은 최시중”이라는 농담을 하기도 했습니다. 그 재산도 정상적으로 모인 것은 아니겠구나라는 생각도 하게 됩니다.

그는 “정치는 사람하고 돈을 빚지는 것”이라고 말했습니다. 하지만 빚은 갚아야 하는 것입니다. 전 정책보좌관 비리의혹부터 방송통신과는 관련 없는 분야에서까지 돈을 받아 챙긴 최 전 위원장은 말년에 한꺼번에 빚을 갚게 됐습니다.
최 전 위원장의 좌우명은 ‘새옹지마(塞翁之馬)’입니다. 유한(有限)한 인생입니다. 좋은 일이 다시 최 위원장에게 올 가능성은 없어 보입니다.

대통령의 멘토, 방통대군의 몰락은 전혀 안타깝지 않습니다. 다만, 이러한 인사가 4년 동안 대한민국의 방송·통신 정책을 좌지우지 했다는 것이 안타까울 뿐입니다. 본인의 부정에 대한 빚은 법에 따라 갚게 되겠지만 4년간 방송·통신 시장을 후퇴시킨 것에 대한 빚은 받아낼 길이 없습니다.
2012/04/24 10:02 2012/04/24 10:02